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硅谷高科游:当一天的谷歌人

热度 9已有 6970 次阅读2018-9-5 23:23 |个人分类:科学技术|系统分类:科技教育| 谷歌, 科技 分享到微信

家居美西门户的旧金山湾区有一个好处,那就是你会有很多访客: 有些是亲朋好友,有些压根就是陌生人。他们常问的一个问题是:我要在湾区停留N天,有什么好玩的地方吗?这样的人我通常会让他们去旧金山,跟个团一日游,看遍旧金山主要景点。如果还有时间,可以让他们去纳帕酒乡,红木森林,蒙特利水族馆,17哩白沙滩,等。还有些对硅谷本身感兴趣的,我会让他们去斯坦福大学,计算机历史博物馆(Computer History Museum)和圣荷西的科技博物馆(Tech Museum)。偶然还会遇上几位特别硬核(Hard Core)的科技迷,他们想要去看特定的高科技公司,这样的人比较难对付。比如,最近有位朋友指名想要去看谷歌。旧金山实际上有旅游公司专做硅谷高科技游的,但也只能在谷歌外面看看。如果想进公司参观要有内部的人带去才行。假如你能找到一位谷歌员工做你的内线,你能看到些什么呢?


斯坦福大学


谷歌的故事始于斯坦福大学。19961月,当时还是博士生的佩奇(Larry Page)和布林(Sergey Brin)开始了一个研究项目改进搜索网页的方法。传统搜索引擎计算搜索词出现在页面上的次数来进行排名,但两人觉得分析网站之间的关系可能是排列网页更好的方法。他们称这种新技术为PageRank:网页的排列取决于其他网页上对它的链接数量,以及这些网页重要性。听上去只是某种算法的改进,相当学术的东西,谁能想到它却掀起了一场互联网的革命。


“四合院”(Quad) – 斯坦福最老最漂亮的建筑群是游客必去的地方,但真正让斯坦福名扬海内外的却是“四合院”不远处的另外两个建筑物:帕卡德电气工程大楼(Packard Electrical Engineering Building)和盖慈计算机科学大楼(Gates Computer Science Building)。硅谷的诞生、发展和繁荣同这两座大楼里发生的事情是紧密相连的。William HewlettDavid Packard1930年代的斯坦福本科生,两人后来创立了惠普公司硅谷的老祖宗。后来的高科技公司比如雅虎、思科、谷歌、SnapchatNetflix,Paypal、Electronic Art等都可以找到斯坦福的影子。


帕卡德电气工程大楼

盖慈计算机科学大楼

谷歌车库


谷歌万里长征迈出的第一步是Susan Wojcicki在斯坦福校园不远处的车库。19989月,佩奇和布林找到在硅谷公司里工作的Wojcicki,想租她的车库做办公室。WojcickiMBA毕业需要额外的收入贴补家用,就同意了,房租是每月1700(车库加上房子的一部分)。在以后的几个月时间里,车库是谷歌的全球总部,佩奇和布林两人试图将公司捣鼓起来。到了第二年开春,车库不够用了,谷歌公司于是搬到别处去。


将车库出租给谷歌最终改变了Susan Wojcicki的生活:她后来被聘为谷歌员工第18号,在谷歌她成为广告和商务高级副总裁。谷歌车库的另一个后果是布林同Susan的小妹妹Anne Wojcicki谈恋爱,两人结婚育有两子。Wojcicki一家现在不住在位于在门罗公园Santa Margarita Avenue上的房子里,因为一直有人探头探脑,不胜其烦。2006年谷歌将房子买下,把它按原样保留起来。不难想象,给予时日,这栋房子也一定会像乔布斯的车库一样成为国家保护的历史地标(Historical Landmark)。


谷歌的出生地

Susan Wojcicki的车库(图片来自网络)


谷歌访客中心(Google Visitor Center)


谷歌的访客中心,有点名不符实,其实不对外开放:进去参观需要有谷歌员工带领。除了有些历史图片,经典的产品,机器人雕塑之外,在访客中心还可以做什么呢?你应该同Chade-Meng Tan(陈一鸣)的纸板像合影。为啥?因为所有来谷歌访问的有名人物都要同他合影留念,这是约定俗成的事。Chade-Meng Tan是谁呀?你要是不知道就对了,我以前也不知道。


Chade-Meng Tan是谷歌员工107名并有个头衔“非常好的家伙”(Jolly Good Fellow),但这不是他出名的原因。2003年某天,他看见谷歌园区里有几辆警车,多名身穿黑西装的壮汉在走道上巡逻。Chade-Meng Tan感到很好奇,他就在大厅等着,看看是哪位大人物出现一看原来是前总统卡特。Chade-Meng Tan同卡特的合影出现在他办公室外面,随之又加上他同格尔(Al Gore)副总统的合影。一发而不可收拾,不久以后,来谷歌访问的有头有脸的人物都不能错过同Chade-Meng Tan的照片时光(Photo Op)鸣在哪里?你一定要同鸣拍张照才行?”。这是Chade-Meng Tan的故事,原来人还可以这样出名的!

 

谷歌访客中心内景

Chade-Meng Tan的纸板像合影

 

谷歌自行车(Gbike)


过去的几年里中国的共享单车经历了起高楼、宴宾客、楼塌了的宿命循环,在大洋这边的谷歌也在设计试验一种可持续的共享单车模式。当然,谷歌单车并不是为了营利,它的主要目的是给员工们在大楼之间来往提供一种简便的交通方式。谷歌单车以非常醒目的红黄蓝绿为主色调,无变速,简单实用,也没有锁,这与国内的共享单车不同。虽说照理是员工才可以骑,但每个来谷歌的访客都要过把瘾。


谷歌单车也有乱停车的问题:据说每周都有数以百计的Gbike从谷歌园区消失。有些停在山景城店铺的门口,有些不知怎么去了房顶上、河沟里。谷歌雇了一批人每天开着车把这些自行车找回来,但有些单车始终没有踪影。2017年公司给单车上加上了GPS追踪装置才发现有些谷歌单车给诱拐到外地,从美东的新英格兰,到阿拉斯加,到墨西哥都有。PEOPLE,喜欢Gbike可以理解,但你在网上能买到几乎一样的单车,也不贵,用不着做这种不上路子的事。


Gbike

人人都要骑一下才不虚此行

 

安卓雕塑花园


谷歌游一路最受欢迎的景点多半是安卓雕像花园在谷歌总部Landings Drive上的一系列大型泡沫雕像。它们是基于谷歌安卓(Android)移动操作系统版本的代号,这些版本是以甜点或糖果命名,比如安卓1.6的代号是甜甜圈(Donut),安卓4.1代号是糖豆(Jelly Bean)。这些雕像最初出现在安卓开发团队所在的44号楼,然后被移到距离谷歌访客中心不远的位置。花园向谷歌员工及其客人开放,大多数游客都会在这里拍照留念。


安卓对谷歌的意义极为重要。在个人电脑时代,除了苹果另搞一套,其他电脑都是IBM兼容机。那个时代电脑整机生产厂家有IBM、惠普、戴尔,联想等,多如过江之鲫,真正的霸主却是另外两个:英特尔控制CPU芯片的生产,微软则霸占WINDOW操作系统的宝座。这两个有时被并称为WINTEL,以显示两者关系的紧密,别人想在个人电脑上把它们挤掉几乎没有可能。在智能手机时代,苹果还是另搞一套,其他手机几乎都是安卓手机。手机生产厂家多如过江之鲫,可真正的霸主还是CPU厂家ARM和安卓操作系统的拥有者-谷歌。ARM说是英国公司,其知识产权的源头在美国。华为号称有自己的芯片,但它用的是ARM的内核授权(core license),再加上使用谷歌的安卓操作系统,脖子还是被美国人卡的死死的。华为这样的国内手机厂商能不能抛开ARM CPU和安卓?理论上有可能,但实际操作非常困难。


安卓雕像花园

小绿人Bugdroid

 

谷歌食堂


人是铁饭是钢。这时你在谷歌的内线及时地提醒:“我们去吃饭吧”。硅谷有相当数量的高科技公司提供免费午餐和晚餐的,谷歌当然也不例外。这种免费餐也对公司员工带来的客人开放。这即是一种福利也是一种招聘的手段。员工邀请同学、熟人、以前的同事来公司参观,顺便吃顿饭,访客一动心,说不定就成了公司未来的雇员了。


谷歌的员工可以在多家不同风格的餐厅中挑选自己喜爱的,再不行还可以吃外面餐车的快餐,应该说是有足够选择的。也许我的内线没有挑对餐厅,我吃的那份谷歌午餐感觉一般。当然,免费的午餐,还能要求多高?有人在网上发问硅谷哪家公司的免费餐最好?有位在谷歌工作吃遍全硅谷的老兄回答:第一名是领英(Linkedin),然后是PalantirDropbox,后面才是脸书和谷歌。


户外餐车也是一种选择



谷歌商品店


假如你还意犹未尽,下一步就应该去谷歌商品店(Google Merchandise Store)看看。在店里你可以买到带有公司图案的T-Shirt,帽子,咖啡杯等。要是你不想成为谷歌的活动广告牌,可以买保温杯,安卓宠物摆件,等等。谷歌以搜索引擎和软件开发出名,人们较少知道的是谷歌还研制生产多种电子产品。在商店里你可以买到谷歌Pixel手机,或者Chrombook网络电脑,或谷歌眼镜,还有最新的谷歌家庭(Google Home)– 一种聪明音箱和家庭助手。同谷歌助手(Google Assistant)相结合,谷歌家庭可以接受语音指令,为你做挑选音乐,放映电视录像,查询天气预报等各种事情。随着家用电器的日益智能化网络化,谷歌家庭能做的事情也会越来越多。



谷歌商店内景

 

后记


当一天的谷歌人也是满辛苦的。离开之前再骑上谷歌单车转上一圈,同Bugdroid绿小人合个影,与霸王龙(T-rex)握个手,在红黄篮色的沙滩椅上伸个懒腰,这一天过得真不错。


短短二十年时间,谷歌从车库里的两个研究生成长为价值近万亿美元的科技巨子,它的发展是惊人的。但难能可贵的是:公司大了,赚钱多了,谷歌对科技创新始终始终保持着一颗初心。在谷歌的试验室还有许多前瞻性的黑科技,很多我们无法得知,有些是看得见,比如行业领先的无人驾驶汽车WAYMO,智能机器人,谷歌大脑(Google Brain),当然还有阿法狗(Alpha Go) – 一年前斩李世石和柯洁于马下只是它的小试牛刀。谷歌将来会是什么样子?我不知道,但有一点可以肯定,未来的谷歌一定会是激动人心的。


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本文中的照片(除标识的之外)均为原创


谷歌园区内住在车里的员工






访客中心展示的图片

访客中心的游客留言


访客中心的展品 - 谷歌自制的伺服器

谷歌商店内景 谷歌地图


谷歌的霸王龙

谷歌某食堂内景

在计算机历史博物馆内的谷歌无人车



硅谷高科游:当一天的谷歌人_图1-30










鸡蛋
8

鲜花

握手

雷人

路过

刚表态过的朋友 (8 人)

发表评论 评论 (3 个评论)

回复 nmd51682 2018-9-25 20:33
不简单!
回复 雷鸣苍穹 2018-9-7 08:48
笔下细腻详尽,好文
回复 海西客 2018-9-6 04:51
欣赏佳文,并收藏!
回复 刘工 2018-9-6 02:26
介绍详尽,谷歌朝气蓬勃很不简单!

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